Alle berichten van Johannes Helmich

Ernst en satire in de jonge Sovjet-Unie (en ervóór)

In romans en verhalen van Kafka lijkt context er weinig toe te doen. Of zo’n slot nu in Zuid-Duitsland stond, in Slovenië of desnoods in Bulgarije, het maakt niet uit. In de ‘De Bouwput’ van Platonov is het van beslissend belang dat de roman zich afspeelt in een bepaald land en in een zeer specifieke tijd. Dat kun je ook zeggen van ‘De Moeder’ van Gorki en het werk van Sjostakovitsj. Sovjetwerk waar iets eigenaardigs mee aan de hand is. (meer…)

De omvangrijke oorlog van de Russen

Als iemand begint over Russische romans denk je al snel aan Tolstoj, Dostojevski en Tsjechov, de schrijvers van romans als Oorlog en Vrede, Schuld en Boete en een enorme collectie aan korte verhalen. De Russische literatuur uit de negentiende eeuw staat daar als zo’n voornaam en imposant monument dat Russisch werk uit de twintigste eeuw niet opvalt. Natuurlijk, Boris Pasternak en Solzjenitsyn zijn bekende auteurs; is het niet vanwege hun werk, dan toch zeker omdat ze een moeizame relatie hadden met het Sovjetbewind. Publicatie van een deel van hun werk zat er in eigen land niet in. Dat gold ook voor de roman ‘Leven en Lot’, geschreven door Vasili Grossman, een schrijver die het verdient minstens zo geëerd te worden als die andere twee. (meer…)