Alle berichten van Stefan Blokker

We eisen onze toekomst terug!

Alles lijkt tegenwoordig een revival van het verleden te zijn, van de populaire tekenfilmseries die niet meer dan een verzameling van verwijzingen naar een vroegere popcultuur lijken te zijn, tot de vintage kleding die we kopen om er hip en trendy uit te zien. Science fiction – hét middel om deze constante herleving van het verleden bestrijden – lijkt jammer genoeg te zijn gedegradeerd tot de herhaling van een toekomstbeeld van zo’n 30 jaar geleden.

(meer…)

Hollywoods witwasserij

Laatst las ik vol afschuw dat Hollywood weer van plan is om het manga en anime meesterwerk Akira te verfilmen. Alhoewel bijna alle grote films die nu uitkomen verfilmingen zijn van boeken, strips, games etc., ligt mijn angst niet zozeer in de verfilming zelf, maar in de veramerikanisering van het verhaal. Met het streven de personages in Akira ‘aantrekkelijker’ te maken voor het westerse publiek. Een soortgelijke ontwikkeling zien we in de verschillende Bijbelverfilmingen die de laatste tijd zijn uitgekomen. Daarom leek het me interessant om een kijkje te nemen in Hollywoods gebruik van ‘racebending‘ en in het bijzonder ‘whitewashing‘.
(meer…)

Overleven als artiest: Ana Valero-Betrán

Als je door het centrum van Rotterdam loopt of hangt rondom de nieuwe hotspots zoals Het Schieblock, ZOHO of in de zijstraatjes van de Witte de With, lijkt het alsof iedereen wel op een één of andere manier een kunstenaar is. Misschien probeert men de reputatie die Rotterdam in 2001 had – toen het de culturele hoofdstad van Europa was – te herleven. Of misschien is het gewoon soort modetrend van poverty chic en jezelf een artiest noemen dat ervoor zorgt dat je die avond niet alleen naar huis hoeft. Desondanks blijft Rotterdam een aantrekkingskracht hebben op ‘echte’ creatievelingen uit de hele wereld. Maar hoe komen zij rond met het beoefenen van hun vak? Vorige keer hadden we de Hongaarse bassist Péter Nagy van The Mutations geïnterviewd hoe hij muzikant overleeft. Nu hebben we weer een muzikant gevonden, dit keer de Spaanse viola speler Ana Valero-Betrán die onder andere voor Sinfonia Rotterdam speelt.

(meer…)

You are free to do as we tell you!

“Ik weet nog precies waar ik was en wat ik deed toen het gebeurde.” Het is een zin die ik vaak hoor als we het over 9/11 hebben. Meestal is mijn antwoord: “Ik was toen nog niet geboren”. Ik krijg een rare blik en er wordt me verteld dat ik niet zo onbeschoft moet zijn. Ironisch misschien, maar al gauw wordt duidelijk dat de dag verschillende betekenissen heeft. Eén ding lijken deze betekenissen wel met elkaar gemeen te hebben: ze luidden het begin van een ongekende repressie.

(meer…)

Komkommertijd: de laatste strijd om Nederlands culturele psyche?

Het is weer zover: komkommertijd, een periode waarin je – als je niet het geluk hebt om Nederland te ontsnappen – vast zit in een dal van verveling, te diepgaande introspectie, sociaal isolement en, nu het Nederlands elftal is uitgeschakeld door de Argentijnen, een post-oranje-depressie. De laatste kun je vergelijken met een soort uit de hand gelopen PCT (zoek maar zelf op wat dat is, de T staat voor ‘tristesse‘). Zoals je misschien al door hebt, ik zit vast in de komkommertijd. Maar niet getreurd! Aangezien we toch teveel tijd (lijken te) hebben is dit de perfecte gelegenheid om wat dieper in het concept te kijken.

(meer…)

Overleven als artiest: Péter Nagy (The Mutations)

Iedereen lijkt tegenwoordig een ‘kunstenaar’ te zijn, het is een soort pakje wat je aandoet voordat je uitgaat. Elke nacht word je omringd door je ‘mede-kunstzinnigen’, die zich voornamelijk lijken te kenmerken door hun outfits – kleding die in Oost-Europa normaal per de kilo worden verkocht, maar hier ‘vintage‘ zijn. Hoe is het werkelijk om een artiest te zijn? Is het inderdaad niet meer dan een typetje spelen waarin je je authenticiteit (lees: superioriteitsgevoel) uitroept, of komt er misschien meer bij kijken? In een poging om erachter te komen hoe het is om in de creatieve sector te overleven hadden we hiervoor al de Londense tekenaar Dan Morison en de Canadese synthpop band Winchester geïnterviewd. Dit keer hebben we iemand dichter bij huis gevonden. Rotterdam lijkt een hotspot te zijn voor creatievelingen, zo ook voor de Hongaarse bassist Péter Nagy van de psychedelische rockband The Mutations. Hoe is het voor hem om als muzikant te overleven?

(meer…)

Het kraakdebat gaat door!

Achterklap, reaguurders, voormalig Nazi-collaborateurs die het Nederlandse medialandschap domineren, GroenLinks coryfeeën die ingezet worden om betalende lezers aan te trekken. Eén voor één zijn het symptomen van een door marktwerking gestuurde journalistiek. Hiermee lijkt het erop alsof onderzoeksjournalistiek een met uitsterven bedreigde diersoort is. Maar het beestje is gelukkig nog niet helemaal dood. Zo nu en dan komt er een teken van leven tevoorschijn. De kraker, de agent, de jurist en de stad is hier een mooi voorbeeld van, en niet alleen dat: het heeft bovendien de vorm van een graphic novel. (meer…)

Overleven als artiest: Winchester

Een tijdje terug hebben we een interview gedaan met de Londense tekenaar Dan Morison over hoe hij als artiest zijn brood verdient. In het tweede deel van onze serie vonden we het Canadese experimentele synthpop-duo Winchester. Ze hebben onlangs een akoestische EP uitgebracht. De perfecte reden om ze even op te zoeken en er achter te komen hoe zij kijken naar het leven als muzikant. In eerste instantie hadden we de band een aantal vragen opgestuurd met de gedachte een vrij simpel verhaal te kunnen schrijven. Wat we echter terugkregen was een compleet introspectief dialoog. Op wat kleine technische dingetjes na hebben we het hele gesprek intact gelaten om jullie een blik te geven in de gedachtes van bandleden Montgomery de Luna en Lauren Austin.

(meer…)

Het exotische noorden: doom metal in Malta

Door de eeuwen heen lijkt de wereld steeds kleiner te zijn geworden. Zeker nu we digitaal van alles en nog wat met elkaar kunnen uitwisselen lijken de afstanden nog verder gekrompen te zijn. Niet alleen dat, maar blijkbaar hoeven muziekgenres niet langer gebonden te zijn aan locatie – en kunnen we hiermee gelukkig ook misschien af van termen als ‘etnische muziek’ of ‘wereldmuziek’. In mijn vorige artikel keken we naar een aantal Peruaanse bands die zeker niet ‘traditioneel’ te noemen zijn. Dit keer keren we terug naar Europa en nemen we een kijkje naar een op het eerste gezicht vreemde trend in Malta: doom metal…

(meer…)

Overleven als artiest: Dan Morison

Voor diegene die zijn naam herkent; we hebben de Londense tekenaar Dan Morison vorig jaar geïnterviewd. We zijn nu een jaar verder en er is ondertussen veel voor hem veranderd; zo doet hij dit werk nu full-time. Het leven van een creatieveling is niet gemakkelijk (geloof de mythe niet!), het is een constante overlevingsstrijd. Daarom was het dan ook niet meer dan gepast om te kijken naar de impact die deze verandering op Dan heeft gehad en hoe je volgens hem als artiest kunt overleven. In andere woorden: de perfecte reden om hem weer op te zoeken!

(meer…)

De comeback van totalitaire pop art

De geschiedenis lijkt zichzelf soms te herhalen. Dertien jaar na het einde van de Koude Oorlog staan de Amerikanen en Russen weer tegenover elkaar om hun geopolitieke belangen in Oost-Europa te verdedigen. Het totalitaire karakter van de ‘goede oude ideologieën’ maakt ook weer een comeback: van het systematisch bespioneren van de eigen bevolking, een propaganda-machine die op hol is geslagen, tot de drang tot het verwijderen van etnische minderheden. Of misschien is het helemaal geen herhaling van de geschiedenis en is het een spel wat de hele tijd al wordt gespeeld, enkel dat het nu op dit moment overduidelijk is. Alleen al hierom is de totalitaire pop art band Laibach relevanter dan ooit. (meer…)

Mijn verplichte vrouwvriendelijke activiteit op Internationale Vrouwendag

Met haar debuutroman De Wetten van de Stilte heeft Lenny Schouten, antropologe en schrijfster, iets gedaan waar veel afgestudeerde antropologen enkel van kunnen dromen. Het boek, gebaseerd op Schoutens onderzoek, tracht een stem te geven aan de vrouwen die slachtoffer zijn geworden van seksueel geweld tijdens het conflict in Colombia. Het was daarom ook toepasselijk dat het boek op 8 maart, op Internationale Vrouwendag, voor het eerst aan de spreekwoordelijke man gebracht zou worden.

(meer…)

Hollywood's tweede deel

Misschien klinkt het een beetje cynisch om dit te zeggen: Hollywood is dol op het uitmelken van haar franchises. Naast het opnieuw uitbrengen van films, is het uitbrengen van sequels en prequels een andere geliefde methode, en soms is zelfs dit niet genoeg! In 2012 werd The Hobbit, de prequel op de drie Lord of the Rings film, uitgebracht. En alhoewel dit verhaal veel korter en minder episch is dan haar drie voorgangers, was het om de één of andere reden toch nodig om deze in drie aparte films te splitsen. Maar zijn sequels en prequels enkel een methode voor filmstudio’s om hun bestaande kaskrakers verder uit te knijpen, of werkelijk een manier om ons verder in deze verhaalwerelden te trekken?

(meer…)

Hollywood’s revisionisme

Nu de nieuwe Robocop in de bioscoop draait, is er weer een stukje van mijn jeugd herschreven. Op Sovjet-achtige wijze wordt het Amerikaanse oeuvre van Paul Verhoeven opnieuw uitgebracht. In 2012 besloot men dat het nodig was om Total Recall opnieuw te doen en nu liggen er ook plannen voor een remake van Starship Troopers. Mainstream cinema biedt amper originele films meer aan nu we overrompeld worden in remakes, sequels/prequels en verfilmingen van boeken, strips en games. Maar is dit echt zo erg?

(meer…)

Reconquista: 5 Peruaanse bands die je niet mag missen

Peru staat niet bekend om haar culturele bijdrages. We kennen het land voornamelijk van de cocaïne en de panfluit spelende indianen die hier hun cd’s proberen te verkopen, en vergeten dan ook even dat ’s werelds bekendste modefotograaf, Mario Testino, een Peruaan is. Daarom is het niet vreemd dat bijna niemand weet dat Peruaanse bands zoals Los Saicos in de voorhoede hebben gestaan van wat nu punk is. Maar dit jaar wordt het allemaal anders. De verhoudingen tussen Peru en Europa zijn veranderd: de straten van Lima lopen vol met economische vluchtelingen uit Europa en het wordt voor Peruanen gemakkelijker om naar het oude continent te reizen. Bedenk hierbij dat de Peruaanse keuken in 2014 een culinaire trend gaat worden en ineens wordt een Peruaanse culturele invasie niet zo heel vreemd meer. Hier alvast vijf bands die je niet mag missen.

(meer…)

Een bloederige slagerij vol staatsgeheimen

Terwijl de woningbouwvereniging en bepaalde Rotterdamse wethouders het liefst gisteren nog het oude Crooswijk met de grond gelijk hadden gemaakt, is de buurt verre van dood. Ooit had deze volksbuurt een industrieel karakter; Jamin produceerde er haar snoepgoed, Heineken had er een brouwerij, en talloze abattoirs waren er gevestigd. Eén daarvan, De Witte Slagerij, is nu omgebouwd tot galerie, en laat er nu net een bloederige installatie staan.

(meer…)

Stella cadente: een Catalaanse Bruce LaBruce film

Het International Film Festival Rotterdam houdt de gemoederen bezig in de havenstad. Elke avond is de Schouwburg gevuld met mensen die proberen de juiste vrienden te maken om zo ‘Rotterdams trots’ te mogen worden. Om dit hele schouwspel van netwerken en uitkateren heen worden er nog films gedraaid, waaronder Stella Cadente van Lluís Miñarro.

(meer…)

Depressief en bloedverslaafd

Het is weer zo ver: Rotterdam is bedekt met tijgerplaatjes en voelt eventjes als een echte internationale stad aan. Natuurlijk heb ik het dan over het Internationaal Film Festival Rotterdam. Normaal vergeet ik naar de films te gaan, ik hang rond op de feestjes en probeer net als de rest heel interessant te doen terwijl ik meedoe aan de pseudo-intellectuele vleeskeuring. Maar dit jaar niet! Dit jaar ga ik films kijken! Ik heb in een overvolle Schouwburg mogen zien hoe Jim Jarmusch met Only Lovers Left Alive het vampier-genre weer interessant heeft weten te maken. (meer…)

Parkpop 2013 – waanzin in Den Haag

Parkpop: het gratis Haagse festival wat elk jaar weer zorgt voor overvolle treinen, bussen en trams, en een Zuiderpark dat gevuld is met duizenden en duizenden mensen. Dit jaar waren het er 250.000! Het was weer een festival gevuld met te gekke acts. We mochten genieten van Skip&Die, Barry ‘Mr Golden Earring himself’ Hay, Hoffmaestro, Handsome Poets, de legendarische Bob Geldof en Sinéad O’Connor.

(meer…)

Infinite Instances – de vele interpretaties van tijd

Waar gaat tijd naartoe? Waarom stopt het nooit? Waar is de toekomst en waar is het verleden? Dit zijn enkele vragen die conceptueel kunstenares Olga Ast zich al van kleins af aan al afvroeg. Jaren later had ze nog steeds geen bevredigende antwoorden op haar vragen, dus probeerde ze deze te vinden door experts en denkers uit verschillende disciplines bij elkaar te brengen. Het resultaat daarvan was ArcheTime, een in 2009 door Ast georganiseerde conferentie over tijd. Een groep van wetenschappers, kunstenaars, filosofen, schrijvers en filmmakers van over de hele wereld hebben tijdens deze conferentie hun bijdrage geleverd aan het debat over over. De kunstwerken en papers die gepresenteerd werden tijdens ArcheTime zijn bij elkaar gebracht in het boek Infinite Instances: Studies and Images of Time.

(meer…)

Gloed van de zonsopkomst over de Hofbogen

Met de komende val van de Westerse wereld – denk maar aan de lopende economische crisis, terroristische aanslagen en sharia in Den Haag – is het misschien tijd om te denken aan de bouw van een nieuwe maatschappij. Maar hoe doe je zoiets? Met hun project The New Forest probeert theatergroep Wunderbaum antwoord te geven op deze vraag. Op 17 mei ging het tweede deel van hun reeks theaterproducties in première: De Komst van Xia.

(meer…)

Science fiction: een blik in de wereld van gisteren?

Zoals velen van het mannelijke geslacht, ben ik opgegroeid met een obsessie voor robots, buitenaardse wezens en verre werelden. Misschien is het gewoon een jongens-iets, of misschien had het meer te maken met de wereld om mij heen, die ik maar saai vond:  Rotterdam Zuid, laat jaren ’80 / begin jaren ’90. Science fiction is voor mij altijd een blik in het vreemde geweest, zij het een wereld ver weg hier vandaan, of een toekomst dat nog moet komen. Het idee was dat hoe verder weg het van de dagelijkse norm was, des te beter ik het vond. Tegenwoordig echter lijkt het genre niet meer in staat te zijn om een overtuigend toekomstbeeld te creëren; niet voor mij in elk geval. Dus wat is de oorzaak? En in hoeverre maakt het werkelijk uit dat we niet meer in staat zijn om een werkelijk vreemd toekomstbeeld neer te zetten? (meer…)

Bands die altijd hetzelfde klinken: mag dat?

Alles is veranderlijk, alles past zich aan. Dat wat niet in staat is om dat te doen zal uiteindelijk uitsterven. Een soortgelijke gedachte zien we ook vaak terug in de muziek; muzikanten moeten meegaan met de tijd, anders houdt het voor hen op, of worden ze ‘retro’. Maar geldt dit voor alle muzikale artiesten? Soms zijn er bands die in staat zijn om dezelfde formule voor meerdere albums toe te passen, sommige bands weten dit trucje voor decennia vol te houden. Laten we een kijkje nemen naar een paar van deze bands…

(meer…)

Highway to the danger zone – De verfilming van het Amerikaanse buitenlandbeleid

Voor degene die het nog niet weten, Top Gun komt terug en nu in IMAX 3D (bekijk de trailer). Kijkers wereldwijd kunnen nu als nooit tevoren de eerste ophemeling van de Amerikaanse krijgsmacht in film sinds de Vietnamoorlog ervaren. Jammer genoeg heeft Tony Scott vorig jaar zelfmoord gepleegd, anders hadden we Top Gun 2 kunnen kijken en in IMAX 3D kunnen bewonderen hoe gaaf drones zijn (alhoewel ik wel nieuwsgierig ben naar hoe een volledige versie van deze redub zou zijn). De re-release van dit jaren ‘80 spektakel is echter wel een mooie gelegenheid om te kijken naar de invloed van het Amerikaanse militair-industrieel complex in Hollywood.

(meer…)

Spring Breakers – Harmony Korine

Harmony Korine is waarschijnlijk het meest bekend om het werk dat hij in de jaren ’90 heeft gedaan. Zo heeft hij de film Gummo geregisseerd en de cult hit Kids geschreven, een film die het begin luidde voor de carrières van Chloë Sevigny en Rosario Dawson. In zijn nieuwste film Spring Breakers lijkt Korine weer terug te keren naar zijn interesse voor tieners.

(meer…)

Punk visual art met een vleugje gedetailleerd minimalisme – Interview met Dan Morison

Dan Morison is een tekenaar die werkt vanuit Londen. Tot zijn oeuvre behoren onder andere prenten, strips, storyboards voor videoclips en reclames, album covers en flyers. Mijn eerste ‘ontmoeting’ met Dan was via zijn Primarch Series, een set van 19 illustraties van science fiction halfgoden die in een punk stijl zijn gedaan. De afbeeldingen deden me denken aan het werk van Jamie Hewlett (de man achter comics zoals Tank Girl en het ontwerp van The Gorillaz, red.). Omdat Dan buiten Engeland nog niet heel erg bekend is, stellen we hem hier aan je voor. (meer…)

FFF-XXX: de schoonheid van genitaliën

Wat is de rol van de expliciete beeldvorming rondom seksualiteit in onze samenleving? Dit is wat de Roemeense artiest Floriama Candea zich afvraagt in haar serie FFF-XXX. In een samenleving waarin het gebruik van seksuele beeldvorming de norm lijkt te zijn, vraagt de artiest zich af of seks een puur fysieke daad is, of dat het een diepere spirituele en emotionele betekenis heeft. In haar schilderijen laat Candea de betekenis en symboliek van seksueel gedrag en seksualiteit als menselijke eigenschap zien.

(meer…)

Post-apocalyptische hiphop – de zoektocht naar mannelijkheid?

Post-apocalyptische films hebben mij altijd gefascineerd. Het idee dat de toekomst eruit zou zien als de Australische outback, leek me ongelooflijk stoer. Wat me trouwens opviel was dat zo goed als iedereen in die films blank was. Na de apocalyps zou er weinig van de andere rassen overblijven. In de midden van de jaren 90 bracht hip hop hier een verandering in. De post-apocalyptische fantasieën van rappers, die ook opgegroeid zijn met films zoals Mad Max en The Terminator, werden verbeeld in videoclips.

(meer…)